La humanidad siempre ha buscado conquistar nuevos horizontes y, conducida por su curiosidad, ha ido dominando diferentes áreas del conocimiento cuyos fenómenos se atribuían a los dioses. Nos hemos permitido aprender acerca del fuego, de por qué la tierra no es plana, del espacio exterior y hemos jugado a ser dioses en otros aspectos. Este deseo por conquistar horizontes no explorados no se limita a los hombres, también las mujeres han sido protagonistas de diversos descubrimientos importantes para la humanidad. A continuación haré una pequeña reseña de las mujeres que han sobresalido o influenciado en las actividades que realizamos cada día como programadores.

 

Augusta Ada King, Condesa de Lovelace (1815 – 1852)

Charles Babbage propuso un computador de propósito general llamado “La máquina analítica“. Ada reconoció su potencial para realizar tareas más allá de cálculos puros, y planteó un algoritmo para calcular una secuencia de los números de Bernoulli. Esta máquina nunca fue construida, por lo que su algoritmo no pudo ser probado, sin embargo sus notas fueron de utilidad en la historia de los computadores. Ada es considerada la primera programadora (incluyendo ambos géneros) y existe un lenguaje que lleva su nombre.

 

Grace Brewster Murray Hopper (1906 – 1992)

Escribió el primer compilador en 1952, para el lenguaje A-0. Científica de datos y militar estadounidense, fue la primera programadora en utilizar el MARK I de Harvard, como parte de los esfuerzos de su país al final de la segunda guerra mundial. Ayudó a popularizar la idea de los “lenguajes independientes de la máquina”, que eventualmente inspiró el desarrollo de lenguajes de alto nivel.

Jean Bartik (1924 – 2011), Frances Spence (1922-2012), Ruth Teitelbaum (1924 – 1986), Kathleen Antonelli (1921 – 2006), Marlyn Meltzer (1922 – 2008) and Betty Holberton (1917-2001)

Programadoras originales del ENIAC, uno de los primeros computadores de propósito general, y por ende consideradas unas de las primeras programadoras en la historia. Con sus colegas sentaron las bases de lo que se conoce como programación.

Margaret Hamilton (1936)

Margaret es conocida por hacer parte del equipo del MIT que produjo el software de navegación para el proyecto Apollo de la NASA (pueden encontrar el código en github). Contribuyó enormemente al reconocimiento de la ingeniería de software como una disciplina de igual importancia que las otras areas en ingeniería.

 

 

Anita Borg (1949-2003)

Conocida por crear la red de email systers y el instituto Anita Borg para mujeres y tecnología. Estos tienen como propósito fomentar la inclusión de las mujeres dentro de la tecnología, área que es ocupada en su mayoría por hombres.

 

Como Jacob Kaplan-Moss dijo en la Pycon Colombia 2017 (o dio a entender), los equipos diversos se comportan mejor que los homogéneos, pero es necesario tomar acciones para propiciar la inclusión de las minorías. Esto no se limita a las mujeres, pero es uno de los casos más evidentes en la industria.